《新世纪福音战士》的文字世界

《新世纪福音战士》的文字世界 新世纪福音战士 动漫简评 第1张

本文原由作者以英文发表于 Font In Use。中文由 Skye Mok 初译,经作者审校后发布。作者特别感谢周建豪(Francis Chow)对 Matisse 字体的设计过程的详情解答。

由庵野秀明创作并执导的跨媒体制作《新世纪福音战士》(Neon Genesis Evangelion,常通称 NGE,或简称为 EVA)由四大部分组成:一部26集的动画连续剧(1995 年),两版改编电影(1997 版及 2007 起的新版四部曲)及漫画(1995–2013 年)。剧集设定在后末日时代的要塞都市「第三新东京市」,围绕着少年碇真嗣展开。他受雇于关系疏远的父亲,加入神秘军事组织 NERV,与其他同龄少年少女一起驾驶巨型生物机器人「EVA」,与被称为使徒的怪物展开战斗。

EVA 开始只是一部典型的机甲动画,但逐渐发展成对机甲题材的存在主义解构,立刻赢得了批评界的赞誉。它长盛不衰的人气催生了大量的衍生漫画、改编小说、游戏、联名广告,甚至柏青哥赌博机;这些风靡也逐渐将 EVA 渗透到日本文化之中,最终受到了全日本乃至全球范围内的追捧。EVA 所用的视觉元素都成为了文化语汇,这里面就包括其主题字体:Matisse EB。

Matisse EB 与原版《新世纪福音战士》

EVA 是首批在视觉世界中建立统一文字标识的日本动画之一,无论是标题画面还是神秘组织 NERV 的用户界面皆是如此。那时,动画中的印刷字体部分通常都由外包公司手绘,所以由导演使用桌面排版软件来把控文字效果,是一种新颖的做法。虽然 1995 年的科幻动漫多使用无衬线体或手绘模拟的无衬线字体,庵野决定反其道而行,使用高对比的衬线体以增强视觉冲击力。在翻阅了 Fontworks 公司的字体样本册之后,他亲手指定了 Matisse 字体的特粗字重(Matisse EB)。

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一如每个成熟的西方铸字厂都需要一款 Garamond 一样,Fontworks 也需要一款为桌面排版而生的明朝体,Matisse 便是一例。在当时,电脑字体的选择并不丰富,能把字体尽快做出来是首要任务,风格探索可以留给往后的字体产品。另外,最初负责设计字体的周建豪(Francis Chow)的同事都没什么经验,所以他想定下一个足够简单的方向让他们遵循。时间的紧迫和经验的欠缺让 Matisse 带有一种简单朴实、不加修饰的风味,倒是很符合 EVA 的使用环境。保守的骨架结构限制了其视觉性格,不会抢夺对动画的注意力,而极端的笔画粗细对比又提供了理想的视觉冲击力。虽然 Matisse 是在电脑上绘制,但其笔划末端都以抹圆处理,既呈现出一种手绘的朴拙感和末日氛围,也是对九十年代末照相排版下字形边缘圆润的某种呼应。

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除了贯穿整个视觉标识系统外,EVA 还率先将字体深度融入到了动画叙事之中——这一做法很快也被其他动画模仿。其中两个最突出的例子是标题字幕(title card)和片中快速闪现的纯文字画面。标题字幕中只有粗糙的黑底白字 Matisse EB,并且通常被机械拉伸,组合成横纵相接的排版布局。这种做法一开始是为了隐秘地致敬六七十年代的东宝电影,但在 EVA 首播后很快就变成了它自己的视觉形象代名词。

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EVA 在场景之间加入快速闪现的纯文字画面,是对动画叙事方式的创新。当初庵野加入这些闪烁画面是在尝试给观众传达潜意识信息,但它们后来成了 EVA 死忠粉丝们乐于发掘的彩蛋,也是整个系列的动效特色。

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EVA 的制作人员没有让西方发行商翻译剧集标题,而是决定自行提供英文版剧集标题。英文版的剧集标题不是日语直译,而是几乎重新撰写,仿佛是副标题一样,还经常引用难以用日语表达的圣经或哲学著作。英文的标题字幕包含了多种不同的字体,都强行缩窄了字宽和字间距。虽然多数标题用的是 Helvetica, 但是 NEON GENESIS EVANGELION 的字样则使用许多日文字体中附带的西文部分,这些拉丁字母通常是照抄 Century 或 Century Schoolbook 字体。在第 5、6、7、23 集,剧集标题也使用了这种衬线体的全大写形式,在 9、11、15 和 25 集中则以大小写混合的方式出现。很多日本字体在照抄西文部分的设计时,会将降部缩短,以便把拉丁字母挤进字面框里。另外,第 12、26(「在世界中心呼唤爱的怪兽」)和 26′ 集(「真心为你」)使用的是横向机械压缩过的 Times,而第 25′ 集(「Air」)使用的是 Matisse EB 的拉丁字符。

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在标题画面中建立的 Matisse EB 和全大写 Helvetica 的组合,很快就深入了 EVA 的方方面面,最著名的要数 NERV 工作区域里的 HUD 用户界面。尽管机械压缩字体可能是迫于技术限制或者设计师不懂西文排版,但有一点毋庸置疑:它的无处不在营造出一种局促不安,有时甚至是绝望——这也完美符合后末日故事的存在主义主题。

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如果说出色的故事让 EVA 在动画迷之中获得了极高人气,那么动画制作过程的一系列现实事件则让这个系列变成了九十年代末的社会现象。预算困境、家长对血腥画面提出的抗议、庵野导演对弗洛伊德心理分析产生的兴趣等,把这部作品结尾几集的视觉风格从主流推向了实验,充斥着抽象动画、线绘、闪回和照片。最后一集完全采用意识流的风格展开,「结尾」也并非真正意义上的「结局」,在网络上引发了巨大的争议。感觉受到背叛、困惑和愤怒的影迷们向庵野发起报复,在工作室外墙上涂鸦,甚至给他寄出死亡威胁信。

在筹集到足够的预算后,庵野决心重新制作该系列,以回应对结局不满的粉丝,《死与新生》和《Air/真心为你》(又称 The End of Evangelion)两部电影应运而生。前者重述了大部分的剧集内容,而后者则为 EVA 故事提供了真正的结局。与电视动画结局的一片祥和相比,电影版的结局有着光怪陆离的视觉和苍茫孤寂的主题:观众被迫目睹 NERV 的彻底崩溃、主要角色的血腥死亡以及全人类的最终灭亡,真嗣更要为此负主要责任。似乎是为了进一步报复心怀不满的剧迷,庵野甚至将他收到的死亡威胁信拍成照片、整合到了电影的蒙太奇中。Matisse 在这时已经坐实了它作为 EVA 视觉象征的地位,这次以超粗体(UB)出现,字形被更肆意地机械拉伸,充斥在电影背景和宣传材料之中。在周边商品普及的帮助之下,Matisse 的字体光碟曾经一度成为收藏家追捧之物。

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《福音战士新剧场版》与 Matisse Pro EB

庵野深信 EVA 的故事也应该与时俱进,于是在 2006 年的时候成立了自己的动画工作室 Studio Khara,以重新制作整个系列:《福音战士新剧场版》四部曲,第一部在公司成立的一年以后发布。虽然第一部电影大部分的程度上遵循了1995年剧集相同的情节,但第二部电影的尾声部分却出现了明显的偏差,到第三部电影的时候则已经进入完全不同的情节线。

Matisse 系列字体原本是电脑排版初期发展的产物,字形大多遵循了日本工业标准(JIS),以规定字体的外形样式。为了跟上这些年来字体技术的进步,Fontworks 重新制作了 Matisse,命名为 Matisse Pro。《福音战士新剧场版》使用的正是 Matisse Pro EB。字体文件也变成了 OTF 格式,而不是一开始的 OCF 格式。遵循新的编码标准意味着某些字符会有不同的写法,因此 Fontworks 也保留了字符的原始版本,并储存在 OpenType 替换字形中。

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机械缩窄的字母在 EVA 的日文及英文版本中俨然成为广为人知的官方形象元素,给予电影一种更严峻、更内敛的视觉效果。从 EVA 官网设计中也可以确证他们坚决使用强行缩窄的字母,而非制作一款窄体字:加载正常宽度的 Matisse Pro,然后通过 CSS 的 transform 属性以缩窄字形。

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Matisse 对应的拉丁字体也有翻新。新剧场版的用户界面上使用的是 Neue Helvetica,有时候还有它的窄体版本。

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作为年轻的字体流派,无衬线字体象征着科学和技术进步。比如,Akzidenz-Grotesk 字体常常出现在 Dieter Rams 治下的 Braun 产品上,而 Futura 体则代表人类登陆月球。这些字体的朴素形态指向二十世纪中期现代主义的那种精确、进步和乐观主义。但是,EVA 使用 Futura、Helvetica 和 Eurostile 这些字体来建立它的视觉世界(特别是装点第三新东京市和 NERV)则是为了完全相反的目的。作为东京两次被毁灭后的最后喘息,第三新东京市建造之初就是为了防御使徒的袭击,地下是堡垒,地上则直接作为作战区。在这里,公共生活被严苛的军事化统治所取代,文明濒临崩溃,人类在灭绝的边缘挣扎。NASA 火箭上的无衬线体担当了太空探索中展望未来的无尽愿望;在同样复杂的 EVA 机械上看到的 Futura 和 Eurostile 字体,却意指过去和所有无法治愈的创伤。换言之,EVA 使用 Eurostile 和 Futura 这些高度现代主义的字体,描绘了一个现代主义发展到极限、并仍然失败的世界,让观众从而深入反思「现代主义」这一人类集体追求。

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《福音战士新剧场版》和 Matisse EB 在现实世界中的应用

自 2007 年起,庵野重新发行的四部电影计划中已经实现了三部,该系列动画也俨然成为了全球性的文化现象。凭借着无与伦比的文化影响力,《福音战士新剧场版》催生了庞大的官方周边业务,包括电子配件、服装、食品,甚至是户外活动装备。不同的是,EVA 的周边可以引用大量的视觉元素,而不必像其他动画周边那样必须使用完整的场景和角色。在这些视觉元素的中心的正是 Matisse Pro EB,它也有了一个亲切的外号:「EVA超粗明朝体」。

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为了赶上东京奥运会的东风,《福音战士新剧场版》的最终章将在 2020 年六月上映。一个十分钟的预告片已经在巴黎、洛杉矶、上海和其他日本各地上映。

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1995 年的动画连续剧和 1997 年的电影以精湛的导演,出色的配音和结合了存在主义、弗洛依德心理分析、青少年焦虑和引用圣经故事为特色的视觉叙事,炖出了一锅令人咂舌的大杂烩。对于八零后九零后的粉丝而言,EVA 这个词本身就能触发许多美好的回忆,就像看到机械压缩的 Matisse EB 字体一样。作为一个平面设计师,对于我个人而言,EVA 完美结合了日式排版和瑞士风格,重制的《福音战士新剧场版》当然也不例外。而动画制作过程中的现实起伏,则使得 EVA 不仅是某个动漫名词,更成为了值得解读的历史事件。

 

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