Epic Games低调上线卡牌手游Battle Breakers

在《堡垒之夜》第二章更新时高调打造的黑洞事件营销之后。Epic Games今天低调上线了一款卡牌手游《Battle Breakers》。这是Epic Games在《堡垒之夜》在2017年正式上线之后,推出的第一款新游戏。

这款游戏其实并不能称为完全意义上的手游,因为玩家除了能在App Store、Epic Games App和 Samsung Galaxy Store下载手游版之外,还能在PC端通过Epic商店进行下载——PC端和移动端数据互通,Epic游戏商店还在今天给予了这款游戏首页大图推荐。

Epic Games低调上线卡牌手游Battle Breakers Battle Breakers 游戏资讯 第1张

Epic游戏商店截图

Epic Games官方将《Battle Breakers》定义为”战术角色扮演冒险游戏“,但葡萄君实际体验后发现,这说白了就是一款回合制策略卡牌游戏。

说实话,葡萄君在体验过这款游戏,除了对核心玩法有一些印象之外,总体感觉非常失望。葡萄君甚至觉得,这款游戏和中国大陆市场、日本市场本年度的卡牌新品相比,显得相当平庸。

为什么Epic Games会在2019年推出这样一款卡牌游戏?

玩法复古的回合制策略卡牌

《Battle Breakers》的背景设定是一个有点老套的英雄拯救星球的故事:

“来自太空的怪物将世界最伟大的英雄们困在了科技魔法水晶之中。重任现在落在你的肩……召集超级战士,组成终极团队,逐步击碎水晶,光复你的星球。

和华丽的宣传片不同,游戏内大部分剧情以静态四格漫画的形式进行展现。

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在美术风格上,游戏整体上采用了欧美魔幻风格,大地图用不同的颜色和地形对关卡进行了区分。

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但是作为一款主打角色收集的卡牌游戏,卡牌立绘的美术风格有点杂糅。

有些卡牌立绘看上去有日系动漫风格的影子。

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另一些卡牌立绘的线条和笔触又带有粗犷的欧美魔幻风格。

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在卡牌培养方面,游戏采用了传统卡牌游戏等级、装备、属性等多维度的数值成长机制,同时也引入了经典的元素克制关系,元素克制会直接影响到卡牌角色的伤害数值。

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在玩法流程方面,游戏采用了经典的推图过关模式,但关卡流程的引导设计很弱,关卡序号甚至是混乱的。比如第一张地图“1-7”的基本关卡为“关卡12”,而在“1-8”中却出现了“关卡8”。(1-8需要通关1-7的基本关卡才能解锁)

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游戏还算可圈可点的地方在于其核心玩法。

游戏的关卡战斗采用了一种类似地下城探索的玩法机制,玩家通过点击地图中的可见方块,由近至远逐步探索蜂巢型的地图,直到发现下一层的传送门位置。

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玩家在探索地图的过程中,可能会遭遇能并肩作战的盟友,也有可能遭遇敌对的怪物,还有可能会获得金币奖励,解锁五彩方块还能获得战斗道具奖励。

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游戏为了降低操作成本,加入了自动连点机制,遇到怪物就会停止

战斗的形式为类似复古战棋的回合制:每个回合,玩家指定一名角色进行普攻或者释放技能,行动结束后由怪物开展攻击。

当前回合行动的角色和怪物此后会进入冷却状态,间隔特定回合数之后才能再度发起攻击。

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在战斗过程中,玩家需要根据元素克制关系,选择最合适的角色发起攻击。在释放技能时,游戏还有一定概率会出现QTE玩法,用于触发特殊攻击效果。

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战斗中的策略机制,除了前文提到的元素克制影响伤害数值之外,在场景中用于消除的方块的颜色也代表着不同的元素类型,并且随着玩家的点击不断变幻颜色。

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当卡牌角色的颜色和战斗场景中方块的颜色一致时,会产生特殊攻击效果。这使得游戏既具有消除的乐趣,又具有类似回合制战棋的策略乐趣。

在付费设计方面,游戏除了围绕卡牌角色获取设置了多种开箱机制之外,还加入了"勇士令状"的设计。不同于大众熟知的Battle Pass,《Battle Breakers》中的“勇士令状”看起来更像月卡的升级版本。

“勇士令状”每月购买一次,此后30天每天登陆可以获得100宝石。同时,玩家在关卡中会同时获得等级经验和“勇士令状”经验,在升级之后,“勇士令状”能解锁额外的道具奖励。

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为什么Epic Games会出这款卡牌游戏?

葡萄君在文章开头提到,《Battle Breakers》是Epic Games在《堡垒之夜》爆红之后,推出的第一款新游戏。但实际上,对Epic Games来说,《Battle Breakers》其实并不是一款“新游戏”。

为什么这么说?因为这款游戏实际上在2017年2月,就曾经开启过预注册,当年还参加了GDC和E3,但2017年10月以后,这款游戏突然”凭空消失“,所有社交平台账号停止更新动态,直到今天突然宣布上线。

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在2017年GDC期间,时任Epic Games全球创意总监的Donald Mustard对外正式介绍了这款由虚幻4制作的卡牌手游。

他当时表示,这款游戏的立项灵感,来自1980年代的"Saturday Morning Cartoon"(周六晨间动画片)。他们将类似风格的故事表现和策略回合制RPG玩法融合,做出了这样一款游戏。

他还在2017GDC现场演示了这款游戏的玩法片段。在葡萄君看来,和当时相比,现在游戏在玩法、技能特效等方面并没有显著的提升。

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2017GDC Donald Mustard演讲视频截图

这似乎并不是一款投入大量资源打造的产品,Epic Games 在游戏介绍中表示,“本游戏由Epic Games一支充满热情的小型团队打造。”

为什么Epic Games会做这样一款卡牌游戏?

在葡萄君看来,可能有以下两方面原因:

第一,考虑到2017年虚幻4引擎的应用情况,《Battle Breakers》或许最初承担的任务,和之前《虚幻竞技场》有些类似。

因为当时即便是在全球市场,选用虚幻4引擎来开发手游的厂商并不多。Epic Games需要用一款成品手游,向游戏厂商展示基于虚幻4的手游的性能表现。

第二,Epic Games在《堡垒之夜》推出手游版之前,很少涉足手游领域。而即便是在2017年,手机游戏市场规模也在以肉眼可见的速度高速增长。

为了适应手游市场逐年增长的态势,Epic Games需要积累研发和运营手机游戏的经验,在这种情况下,选择玩法模式和付费模式都比较成熟的卡牌品类试水手游领域,风险相对比较低。

后来的故事大家都知道了,Epic Games可能自己都没有想到,《堡垒之夜》2017年9月上线战术竞技模式“空降行动”后,迅速发展成为风靡全球的文化现象。

在这种情况下,葡萄君猜想,或许为了优先保证《堡垒之夜》的版本更新和运营,《Battle Breakers》的上线计划暂时被搁置了。

为什么这款游戏会在两年后突然重启上线?这或许和《堡垒之夜》近期表现有关。

Super Data上个月发布的9月全球数字游戏收入报告显示,自2019年1月以来,《堡垒之夜》的游戏内收入一直在不断下跌。9月,《堡垒之夜》全平台收入不到1亿美元,环比下降43%,是这款游戏自2017年11月以来表现最差的月份。

这份报告还提供了一些值得注意的数据。即便《堡垒之夜》第二章更新后,有51%的用户在10月份没有在游戏中的额外内容上花一分钱。从整体上看,当月消费低于50美元的用户占比达到了92%。

对于Epic Games来说,《堡垒之夜》游戏内收入持续下滑的趋势可能是一种非常危险的信号。就《堡垒之夜》游戏本身而言,或许意味着主要依赖Battle Pass和外观售卖的付费模式出现了问题。

除此之外,Epic Games可能也意识到,要在《堡垒之夜》之外,尽快找到新的业务增长点。按照这个逻辑推断,完成度比较高的《Battle Breakers》在近期上线,似乎就不是一件奇怪的事情了。